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La ventaja de la felicidad

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Suponiendo que a todos nos vendría bien un pequeño impulso de felicidad en estos días, quiero compartir algunos pensamientos de un gran libro con ustedes. Si sacas algo de él, sugiero que lo leas por completo. A continuación hay una combinación de las palabras del autor Shawn Achor directamente de su libro, The Happiness Advantage (La Ventaja de la Felicidad), mi propio resumen de algunos de sus puntos y mis propias reflexiones, incluidas algunas ideas sobre cómo esto podría aplicarse a la gestión de voluntarios o donantes.

A muchos de nosotros se nos ha enseñado que si tenemos éxito, entonces seremos felices. El éxito, nos han dicho, tiene que ser lo primero. Pero Achor cuestiona toda esa noción. Investigaciones recientes en los campos de la psicología positiva y la neurociencia han demostrado que el orden en la relación entre el éxito y la felicidad lo hemos tenido mal. No es que el éxito conduce a la felicidad, sino que la felicidad conduce al éxito.

  • Los médicos en un estado de ánimo positivo demostraron casi 3 veces más inteligencia y creatividad al diagnosticar un caso que los médicos en un estado neutral, e hicieron diagnósticos precisos 19 veces más rápido (¡y todo lo que se necesitó para hacerles tener pensamientos felices era que les dieran una piruleta!)
  • Los vendedores optimistas superan en ventas a los vendedores pesimistas en más del 50%
  • Los estudiantes que se sienten felices por algo antes de una prueba de matemáticas superan a sus compañeros neutrales

Esto tiene tres ramificaciones importantes en la gestión de voluntarios y las relaciones con los donantes.

  • Si comienzas tu día o te preparas para una tarea desafiante reflexionando sobre las cosas que te hacen feliz o haces algo que te hace feliz, lo harás mejor.
  • El entorno en el que participan tus voluntarios es claramente importante. Si están contentos, lo que lograrán para ti aumentará.
  • Las campañas que alientan a los donantes a donar por un sentimiento de felicidad crean una experiencia diferente con tu organización que las campañas que alientan a los donantes a donar por un sentimiento de culpa.

La felicidad puede actuar como vacuna contra el estrés. La temporada de impuestos, como puedes imaginar, es una época muy estresante para los auditores fiscales. Para poner a prueba sus siete principios, Achor impartió tres horas de formación en psicología positiva a 250 directores de KPMG. Cuando hicieron la prueba más tarde, los auditores que habían pasado por la capacitación informaron puntajes de satisfacción con la vida significativamente más altos y niveles de estrés más bajos que el grupo de control que no había recibido la capacitación.

El cambio es posible. Podrías pensar que eres quien eres y eso es todo. Pero un creciente número de científicos nos está enseñando que este no es el caso.

Los avances en el campo de la neuroplasticidad muestran que el cerebro humano tiene un enorme potencial de crecimiento. No conocemos los límites, pero sí sabemos que la ciencia ha demostrado que los cerebros pueden cambiar y crecer, y que existen numerosas formas en que podemos reconfigurar nuestros cerebros y que la adopción de hábitos que mejoran nuestra mentalidad ha demostrado desde hace tener efectos perdurables.

Los siete principios de Achor

  1. La ventaja de la felicidad: que un estado mental feliz conduce a mejores resultados se ha demostrado en una variedad de estudios, y hay cosas que puedes hacer para elevar tu nivel de felicidad.
  2. El fulcro y la palanca: la capacidad de nuestra mente para moldear nuestra realidad externa puede ser más poderosa que la realidad misma.
  3. El efecto Tetris: cómo volver a entrenar nuestro cerebro para detectar patrones de posibilidad, de modo que podamos ver y aprovechar las oportunidades dondequiera que miremos.
  4. Caerse hacia arriba: concebir el fracaso como una oportunidad de crecimiento.
  5. El Círculo del Zorro: cómo canalizar nuestros esfuerzos en metas pequeñas y manejables, para ganar influencia para conquistar gradualmente metas cada vez más grandes.
  6. La regla de los 20 segundos: disminuye la energía de activación para los hábitos que deseas adoptar y aumenta para los hábitos que deseas evitar.
  7. Inversión social: cómo cosechar los dividendos de invertir en uno de los mayores predictores del éxito y la felicidad: nuestra red de apoyo social.

Principio # 1 - La ventaja de la felicidad

La investigación está demostrando claramente que las emociones positivas pueden abrir nuestra mente para ver nuevas soluciones e ideas. Uno de esos estudios comparó dos grupos de niños de cuatro años. A cada grupo se le asignó una serie de actividades de aprendizaje, como armar bloques de diferentes formas. La diferencia entre los dos grupos es que a un grupo se le pidió que pensara en algo que los hiciera felices. Los niños que comenzaron el ejercicio con pensamientos felices, completaron las tareas más rápido y con menos errores.

En otro estudio, que se dividió en dos a un grupo de médicos, y donde se prepare a un grupo para sentirse feliz y el otro era neutral, fueron evaluados para ver qué tan rápido podían hacer un diagnóstico correcto. Una vez más, el grupo feliz superó al neutral. Diagnosticaron correctamente el problema casi dos veces más rápido que el grupo de control.

Hay una serie de actividades que podemos realizar para elevar nuestro nivel de felicidad.

"La mente es su propio lugar, y en sí misma puede hacer un cielo del infierno, un infierno del cielo". John Milton, de Paradise Lost

Pasos que puedes tomar

  1. Meditar: la meditación regular, incluso solo cinco minutos al día, reconfigura permanentemente nuestros cerebros para elevar nuestros niveles de felicidad, reducir el estrés y mejorar la función inmunológica.
  2. Encuentra algo que esperar: anticipar recompensas futuras ilumina los centros de placer de nuestro cerebro de la misma manera que lo hace la recompensa real.
  3. Realiza actos de bondad conscientes: los actos de altruismo disminuyen el estrés y contribuyen a mejorar la salud mental. Para obtener el mayor beneficio cognitivo, los actos de bondad deben ser deliberados y conscientes.
  4. Infunde positividad en tu entorno: haz de tu lugar de trabajo un espacio positivo, tómate un descanso al mediodía y evita las emociones negativas. Incluso pasar 20 minutos al aire libre cuando hace buen tiempo no solo aumenta el estado de ánimo positivo, sino que amplía el pensamiento y mejora la memoria activa.
  5. Ejercicio: el ejercicio libera sustancias químicas que inducen el placer (endorfinas) y mejora nuestro estado de ánimo, y no es solo un efecto a corto plazo. Un estudio demostró que 45 minutos de actividad tres veces por semana resultaron en una mejora significativa en la salud mental de los pacientes deprimidos durante más de seis meses.
  6. Gastar dinero (pero no en cosas): las investigaciones muestran que gastar dinero en experiencias y actividades en lugar de en compras materiales nos hace más felices en el momento y con el tiempo. Toma una clase de arte de una noche, envía flores a tu cónyuge, lleva a un amigo a almorzar (o pide comida para llevar y reúnete en el parque si comer en un restaurante aún está prohibido).
  7. Ejercer una fuerza distintiva: cuando hacemos las cosas en las que somos buenos y que están vinculadas a los rasgos de nuestro carácter, cosechamos beneficios duraderos y, nuevamente, aumentamos nuestro nivel de felicidad inicial. Esto es más que simplemente "perseguir tu pasión". Es la práctica diaria de las estas mismas fortalezas que te hacen ser tú mismo.

Principio # 2 - El fulcro y la palanca 

Achor reconoció la importancia de la psicología cuando solo tenía siete años y mientras jugaban juntos, su hermana menor se cayó de la litera de arriba. Por casualidad, en ese momento crucial justo después de que un niño se lastima y hay una bifurcación en el camino entre el llanto y superarlo sin inmutarse, él la distrajo. Aunque no lo reconoció en ese momento, fue su primera lección en la vida real sobre cómo podemos influir en lo felices que somos. Todos los padres que leen esto ya tienen su propia versión de esta lección. Cambiar el enfoque de un niño del dolor a otra cosa parece eliminar el dolor.

Hay ciencia real detrás de esto. Nuestros cerebros solo pueden procesar una cantidad finita de información al mismo tiempo. Si se le da suficiente estímulo sobre algo que no sea el dolor, el cerebro pierde su capacidad para procesar información sobre el dolor.

Esto también es relevante en áreas fuera de entornos, como caerse de una litera superior. Si usamos nuestra capacidad mental para concentrarnos en la gratitud, la esperanza, el optimismo y la resiliencia, tendremos menos capacidad para sentir la negatividad, el estrés y la incertidumbre.

Principio # 3 - El efecto Tetris

Dado que nuestro cerebro solo puede procesar una cierta cantidad de información a la vez, debemos asegurarnos de no llenarlo con pensamientos negativos, sin dejar espacio para los positivos (felices).

El departamento de psiquiatría de Harvard pagó a los participantes para que jugaran al Tetris (ve este video si no conoces el juego) durante varias horas al día, tres días seguidos. Después del estudio, los participantes vieron el mundo como si estuviera hecho de formas de Tetris. Uno informó que se imaginaba cómo las cajas de cereales se podrían realinear para que quepa mejor en el estante y se preguntó si un edificio en particular en el horizonte de la ciudad estaba volteado, podría caber en un espacio entre otros dos.

He experimentado una variante de esto y quizás tú también. O la venta de los todoterreno blancos se disparó inmediatamente después de que mi esposa y yo compramos uno, o como nuevos propietarios de un todoterreno blanco, comenzamos a ver la gran cantidad de ellos que había en la carretera.

Por supuesto, esto no se trata solo del juego; El efecto Tetris es una metáfora de la forma en que nuestro cerebro influye en la forma en que vemos el mundo real.

Es posible que puedas identificarte con alguien que conozcas que esté atrapado en un efecto Tetris negativo. El jefe que solo ve lo que hiciste incorrectamente y no lo que hiciste muy bien. El colega que llega a la oficina en un día maravillosamente soleado y se queja del calor que hace. Achor sostiene que estas personas, por lo general, no intentan ser difíciles o gruñones; simplemente se han acostumbrado a escanear el mundo en busca de lo negativo y, al hacerlo, eso es lo que ven.

Nos bombardean con más información de la que nuestro cerebro puede comprender, por lo que nuestro cerebro actúa un poco como un filtro de correo no deseado. Hay estimaciones de que solo podemos retener 1 de cada 100 piezas de información que recibimos. Al igual que un filtro de spam está programado para seguir instrucciones de programación específicas sobre qué dejar pasar y qué filtrar, las 99/100 piezas de información que se filtran se basan en la programación que hemos creado en nuestros propios cerebros.

Un experimento clásico que demuestra esto involucró un video donde dos pequeños grupos, uno vestido de negro y el otro de blanco, pasaban una pelota de baloncesto entre su propio grupo. Se pidió a los participantes del experimento que contaran el número de veces que el equipo blanco pasó la pelota. Después del video, se preguntó a los participantes si vieron al gorila entrar en la escena. ¡Casi la mitad, el 46%, no lo hizo! El video está disponible aquí. Dado que lo verás en el contexto de la discusión de que tendemos a ver solo aquello para lo que estamos programados, ciertamente verás al gorila. Pruébalo con tus colegas y amigos sin decirles nada con anticipación.

El poder de un efecto Tetris positivo incluye felicidad, gratitud y optimismo.

Felicidad: cuanto más veas los aspectos positivos que te rodean, más feliz serás: cuanto más feliz seas, mejor te desempeñarás en tu trabajo y en la vida en general.

Gratitud: además de un sentimiento de gratitud que conduce a niveles más altos de felicidad reportada, los investigadores han descubierto que los participantes de experimentos aleatorios entrenados para ser más agradecidos durante un período de unas pocas semanas también se sintieron más conectados socialmente, disfrutaron de un mejor sueño e incluso reportaron menos dolores de cabeza que los grupos de control.

Optimismo - Los estudios han demostrado que las personas optimistas son mejores fijando objetivos, para hacer frente a situaciones de alto estrés y elevarse por encima de las dificultades.

Como líder de voluntarios, esto es doblemente importante. Como hemos visto, tu felicidad afectará la forma en que haces tu trabajo, pero dado que la felicidad es contagiosa, también afectará la forma en que todos los voluntarios con los que te relacionas cumplirán sus funciones.

Afortunadamente, podemos entrenar o incluso volver a entrenar nuestro cerebro para obtener un efecto Tetris positivo. ¿Cómo? Eso viene bajo el principio # 6.

Principio # 4 – Caerse hacia arriba

Las personas y empresas más exitosas no ven la adversidad como un obstáculo, sino como un paso fundamental en el camino hacia el éxito. Esta adversidad se convierte en parte del proceso que conduce al gran éxito. ¿Sabías que Walt Disney fue despedido por el editor de un periódico por no ser lo suficientemente creativo? Michael Jordan, ex jugador de baloncesto estelar de los Chicago Bulls (que, por cierto, fue eliminado de su equipo de la escuela secundaria) dijo una vez: "He fallado una y otra vez en mi vida, y por eso tengo éxito".

Hoy en día, muchas organizaciones se esfuerzan por celebrar los fracasos. ¿Por qué? Un reconocimiento de que lo que se aprende de un fracaso contribuye a los éxitos futuros. ¿Sabías que la exitosa línea de productos Post-it Note de 3M fue el resultado de una falla significativa? Un químico de 3M estaba tratando de formular un pegamento permanente y cuando el resultado fue algo que se podría aplicar y luego quitar una y otra vez, escribió sobre su fracaso en una publicación interna de la empresa. El departamento de marketing lo leyó y vio el potencial.

En Better Impact, existe el entendimiento de que si no cometes un error decente una vez al año, no te estás esforzando lo suficiente. Uno de nuestros valores fundamentales es “Se humano: arruina, celebra, adapta, crece y conecta…. Todo es parte de ser humano ". También contribuye al éxito.

Principio # 5 - El círculo del Zorro

Antes de que el Zorro fuera un luchador calmado, tranquilo, y sereno para aquellos que no podían luchar por sí mismos, era un hombre indisciplinado y quebrantado sin concentración. La tutoría de Don Diego, que saca lo mejor del Zorro, comienza dibujando un círculo en la arena alrededor del Zorro e instruyéndole para que pelee solo desde dentro del círculo, y una vez que ha dominado esa habilidad de concentrarse en pelear dentro del círculo pequeño, el círculo se agranda. Es de esta parte de la historia del Zorro que el autor de La ventaja de la Felicidad, Shawn Achor, nombra este quinto principio.

Uno de los mayores impulsores del éxito es la creencia de que nuestras acciones son importantes para el resultado. Sin embargo, desafortunadamente, cuando el estrés en nuestras vidas llega a un punto crítico, la sensación de que tenemos el control es la primera en desaparecer, especialmente cuando intentamos abordar demasiadas cosas a la vez. En situaciones como esta, se nos aconseja limitar el alcance de nuestro enfoque, luego, al observar que nuestras acciones tienen el efecto deseado, sentimos una sensación de control sobre nuestra área estrechamente definida y ganamos la confianza para ampliar gradualmente nuestro enfoque.

Es importante tener una sensación de control. El Estudio Nacional para la Fuerza Laboral Cambiante encontró que un mayor sentido de control en el trabajo predicaba un mayor nivel de satisfacción en todas las demás áreas de la vida.

La felicidad no es la única víctima involucrada en esto. Cuando perdemos nuestro sentido de control sobre nuestro entorno de trabajo, tendemos a pensar más con la parte de nuestro cerebro que controla nuestros reflejos de lucha o huida que con la parte de nuestro cerebro que toma decisiones estratégicas y lógicas. En este modo, la productividad personal disminuye.

Con frecuencia escucho de líderes de voluntarios hablar de sentirse abrumados con la cantidad de cosas a su cargo, de tener que trabajar según las reglas de otras personas y de no tener, en general, ninguna influencia dentro de su organización. Si este eres tú, es hora de dibujar un pequeño círculo del Zorro que centre tu atención en una cosa. Termina un proyecto de tu lista lo más rápido que puedas. Cierrala puerta de tu oficina y termínalo o encuentra una manera de delegarlo. Elije algo en tu organización que sepas que podría mejorarse y házlo realidad al hacerlo tu mismo o llevando a otros al mismo círculo del Zorro. Si puedes, comienza con algún proyecto obvio para que sea fácil para todos respaldar la mejora. Con éxito en tu primer círculo pequeño del Zorro, tanto tu como tu organización tendrán la confianza para abordar cualquier terreno en su círculo expandido.

Principio # 6 - La regla de los 20 segundos

A finales del siglo XIX, William James impartió la primera clase de psicología experimental en Harvard y publicó Principios de Psicología. Al hablar de cómo los hábitos afectan nuestras vidas, aconsejó: "Debemos hacer de nuestro sistema nervioso nuestro aliado en lugar de nuestro enemigo". Dada la facilidad con la que hacemos las cosas que son hábitos en nuestras vidas, si podemos agregar a nuestra colección de hábitos positivos, estaremos mejor sin gastar mucho en el proceso.

Nuestros cerebros realmente cambian con la repetición de algo. Nuestros cerebros están formados por miles de millones de neuronas que están interconectadas entre sí, formando una amplia gama de vías neuronales. La corriente eléctrica viaja por estos caminos con cada uno de nuestros pensamientos y acciones. Cuanto más repetimos una acción, más se usa la misma vía, y cuanto más se usa, más fuerte se vuelve y más rápido puede viajar una señal a través de ella. Eventualmente, la señal puede recorrer el camino con tanta rapidez y sin esfuerzo, que la acción parece automática.

Entonces, ¿por qué es difícil crear buenos hábitos? El truco consiste en superar la inercia de pasar de un estado de tener que obligarnos conscientemente a hacer algo. El camino de menor resistencia siempre está en nuestro camino. Lo que tenemos que hacer es crear un camino de menor resistencia que conduzca hacia el hábito positivo en lugar de alejarse de él.

Achor comparte un ejemplo de su propia vida que ilustra esto. Decidió que quería volver a tocar la guitarra y se comprometió a practicar a diario y seguir la pista durante 21 días, momento en el que tendría buenas raíces como hábito. Esto duró solo cuatro días porque la fuerza de voluntad por sí sola no es suficiente. Más adelante, y después de ver los efectos que tiene en las personas el camino de menor resistencia, volvió a intentarlo. Esta vez, sin embargo, en lugar de guardar la guitarra en su estuche, del que solo le tomó 20 segundos sacarla, la mantuvo en un soporte en su sala de estar. Verlo allí todos los días hizo que recogerla, en lugar de dejarla en el estuche, fuera el camino de menor resistencia.

La estrategia se puede aplicar a una alimentación más saludable colocando los tentempiés saludables donde sean muy visibles y fáciles de alcanzar, y los no tan saludables fuera de la vista y requieran un poco más de esfuerzo para llegar a ellos.

El principio es simplemente este. Queremos buscar formas de reducir la barrera para tomar medidas sobre las cosas que queremos que se conviertan en hábitos y elevar la barrera para tomar medidas sobre los hábitos sin los que estaríamos mejor.

Principio #7 - Inversión social: por qué el apoyo social es tu activo más importante

Achor abre este capítulo con una historia de la vida real de cuando estaba terminando un curso de formación de bombero voluntario de 90 horas. El paso final se llamó acertadamente, El Laberinto de Fuego. Él y otro aprendiz tuvieron que entrar en un laberinto lleno de humo e intentar rescatar a un muñeco en algún lugar dentro del laberinto. Les habían enseñado que en una casa llena de humo donde no se puede ver nada, es fácil desorientarse y no saber el camino de regreso. La técnica para evitarlo es mantener una mano en la pared en todo momento y la otra en tu pareja que barre el piso buscando una víctima inconsciente. Aunque les dijeron que tenían 60 minutos de aire, la alarma indicando poco aire en sus tanques de oxígeno se activó a los 10 minutos del ejercicio.

Si bien los bomberos experimentados habrían permanecido tranquilos, los aprendices entraron en pánico y la capacidad de razonar pronto desapareció. Se soltaron el uno al otro y la pared. La desorientación se apoderó de ellos y pronto empezaron a gatear impotentes en círculos por el suelo.

Los entrenadores dejaron que esto sucediera por un corto tiempo antes de intervenir y rescatar a los aprendices. Al final resultó que, no había ningún maniquí para ser rescatado y las alarmas de aire bajo estaban preparadas para sonar a pesar de que había mucho aire en los tanques. Aunque se sintió como un truco cruel en ese momento, fue una lección crucial que podría salvarles la vida algún día e inculcó una lección que es la base del Principio 7 de Achor: cuando nos encontramos con un desafío o amenaza inesperado, la única forma de salvarnos a nosotros mismos es aferrarnos con fuerza a las personas que nos rodean y no soltarnos. Puede que estés físicamente distanciado en estos días debido a la pandemia, pero esas llamadas de Zoom, los mensajes de Facebook y las breves charlas con los vecinos a la entrada de tu casa no solo son reafirmantes, son parte de nuestro plan de supervivencia.

En uno de los estudios psicológicos de mayor duración, se rastreó a 268 hombres desde su ingreso a la universidad a fines de la década de 1930 hasta 2009, y se registró una gran cantidad de información sobre sus vidas a lo largo del camino. Al examinar los datos, los investigadores buscaron las diferencias en la vida de los hombres que separaban las vidas más felices y plenas de las menos exitosas. La respuesta, según George Vaillant, autor del estudio y citado en Atlantic Monthly, es "amor, punto y final". Las conclusiones de Vaillant fueron que hay "70 años de evidencia de que nuestras relaciones con otras personas son importantes, y son más importantes que cualquier otra cosa en el mundo".

Estos hallazgos se han duplicado muchas veces. En uno de esos estudios, los investigadores buscaron identificar las características del 10 por ciento más feliz entre nosotros. ¿Fueron climas cálidos, riqueza o buena forma física? No. Solo encontraron una característica que distinguía al 10 por ciento más feliz de todos los demás: la fuerza de sus relaciones sociales.

Dado que hemos visto que la felicidad conduce a mejores resultados para tu organización y que un círculo social fuerte contribuye a la felicidad, es importante no reducir tu prioridad en mantener sus conexiones sociales, especialmente cuando las cosas se ponen difíciles. Es posible que estés enterrado con el trabajo y pienses que otras cosas tienen que quedar en segundo lugar, pero al final, tu trabajo estará mejor a largo plazo (como tu también lo estarás) si mantienes fuertes tus conexiones sociales.

No olvidemos que todo esto se aplica tanto a tus voluntarios como a ti mismo. Dado que algunas personas se ofrecen como voluntarias como un medio para tener una conexión social, el cierre temporal del compromiso voluntario de una organización ha aislado a algunos voluntarios de un círculo social importante. ¿A algunos de tus voluntarios les agradaría volver a conectarse a través de Zoom? A medida que comienzas a reunir voluntarios nuevamente después de la pandemia, simplemente presentar a dos voluntarios que no se conocen es probablemente la forma más fácil y rápida de invertir en dividendos sociales. Crear oportunidades para que se conozcan reforzará su círculo social y, como resultado, los hará más felices y proactivos. ¡Nadie pierde aquí!

Como resumen de los siete principios de Achor

  1. La ventaja de la felicidad: está comprobado que un estado mental feliz conduce a mejores resultados y hay cosas que puedes hacer para elevar tu nivel de felicidad.
  2. El fulcro y la palanca: A veces es la mente sobre la materia. Si tu mente está llena de las razones por las que tu o tu organización no pudieron hacer algo, no hay espacio para siquiera considerar las ideas que podrían ayudar a hacerlo posible.
  3. El efecto Tetris: podemos volver a entrenar nuestro cerebro para detectar patrones de posibilidad, de modo que podamos ver y aprovechar las oportunidades dondequiera que miremos.
  4. Caerse hacia arriba: Fracasar es parte del camino hacia el éxito.
  5. El Círculo del Zorro: Canaliza tus esfuerzos en metas pequeñas y manejables para ganar influencia para conquistar gradualmente otras cada vez mayores.
  6. La regla de los 20 segundos: Disminuye la energía de activación para los hábitos que deseas adoptar y aumenta para los hábitos que deseas evitar.
  7. Inversión social: no importa los desafíos que se te presenten, no ignores uno de los mayores predictores del éxito y la felicidad: tu red de apoyo social.

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Esta sinopsis no pretende reemplazar la lectura de todo el libro y vale la pena leerlo.

USA - http://www.amazon.com/The-Happiness-Advantage-Principles-Performance/dp/0307591549

Canada - http://www.amazon.ca/The-Happiness-Advantage-Principles-Performance/dp/0307591549

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Australia - http://www.fishpond.com.au/Books/Happiness-Advantage-Shawn-Achor/9780753539477