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¿Quién gobierna el gallinero?

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Tengo la suerte de viajar mucho y en el proceso he podido conocer a muchos gerentes de voluntarios de todos los ámbitos de la vida. 

Como la mayoría de los capacitadores en gestión de voluntarios, encuentro que hay una serie de temas recurrentes que surgen en las preguntas que me hacen. Los realmente obvios se relacionan con el reclutamiento y la motivación de voluntarios, lo cual no es ninguna sorpresa, pero además, también respondo muchas preguntas sobre temas que incluyen: 

  • ¿Cómo puedo superar las "camarillas" y las culturas de voluntarios disfuncionales?
  • ¿Cómo establezco límites claros para mi equipo?
  • ¿Puedo "despedir" o disciplinar a un miembro del equipo voluntario?
  • ¿Cómo hago cambios o introduzco nuevas políticas sin ofender a nadie?
  • ¿Cómo puedo hacer que los voluntarios establecidos desde hace mucho tiempo vengan a la capacitación, sean más cooperativos o sigan adelante?
  • …y la lista continua

No son estas preguntas en sí mismas las que son problemáticas, son asuntos justos y razonables que todos tenemos que abordar de vez en cuando y es necesario plantearlos. 

El problema para mí es que en el 90% de estos casos la pregunta suele plantearse desde una posición de lo que me atrevo a llamar un sentimiento de "debilidad". Es decir, con demasiada frecuencia creo que los gerentes de voluntarios se sienten tan impotentes en sus posiciones que cuando llega un momento en el que necesitan forjar un cambio en beneficio del programa, casi se disculpan por el enfoque que adoptan. 

De todos modos, me desvío un poco, pero aquí está el punto que quiero hacer. 

Creo que en demasiadas agencias, hemos logrado un equilibrio incorrecto y hemos olvidado algunos principios fundamentales sobre los roles que los voluntarios deben desempeñar en nuestras organizaciones, y te desafío a que consideres si es hora de repensar cómo el rol funciona en tu caso. 

Los voluntarios son importantes para el éxito de cualquier agencia que los contrate. No nos equivoquemos: soy un gran admirador de la diferencia que pueden hacer los voluntarios bien dirigidos. Pero le hago esta pregunta a cada persona que lee este artículo: ¿por qué tu agencia contrata voluntarios? 

Por supuesto, hay una gran cantidad de razones que podemos citar, desde "ahorrar dinero" hasta "traer a la comunidad a nuestra organización". Pero, ¿cuál es realmente el núcleo de tu participación como voluntario? En última instancia, debería ayudar a lograr los objetivos y la misión de tu agencia, sean los que sean. Para salvar un bosque; rescatar a los pandas; para mejorar la salud de tu escuela local; aliviar la pobreza; etc. 

Cuando entendemos esto adecuadamente, podemos comenzar a apreciar mejor que es la organización y su propósito lo que debe impulsar todo lo que sucede dentro de esa agencia, y cuando se trata de involucrar a los voluntarios, dos cosas están claras: 

  • Los voluntarios se dedican principalmente a ayudar a nuestras organizaciones a lograr la misión de la agencia y
  • Es solo a través de nuestras organizaciones que podemos ofrecer a los voluntarios la oportunidad de contribuir a hacer un cambio que les apasiona

No estoy sugiriendo ni por un minuto que los voluntarios sean, de alguna manera, una consideración secundaria. De hecho, es el personal directivo de nuestras agencias el que, en la mayoría de los casos, necesita comprender mejor que los voluntarios bien dirigidos y con recursos adecuados son fundamentales para que sus organizaciones logren su misión en primer lugar. Pero, al final del día, hay un punto clave que debe establecerse. 

La organización y su misión es, en última instancia, más grande que la de cualquier individuo. 

Si creemos que esto es cierto, entonces seguramente esta realidad debería impulsar nuestras políticas, nuestras prácticas, nuestra dirección y la forma en que dirigimos a nuestros voluntarios. 

Entonces, ¿por qué en tantas agencias el gerente de voluntarios parece pasar todo su tiempo tratando de apaciguar a los voluntarios que no desean seguir la línea? 

La disfunción comienza cuando permitimos que nuestro enfoque se desplace de lo que nos propusimos lograr.

  • Si la capacitación es requerida y necesaria, asegúrate de que los voluntarios comprendan por qué y tengan claras tus expectativas de asistencia.
  • Si los voluntarios no cumplen con las expectativas que has establecido (asumiendo que son justas y razonables), entonces deben ser conscientes de las consecuencias.
  • Si las personas nuevas no se sienten bienvenidas debido a que existen camarillas, es tiempo de romperlas.

Puedo escuchar a muchos de ustedes que ya están pensando en voluntarios disfuncionales que se enojan, abandonan la organización y tal vez incluso hablen mal de todo el asunto. De hecho, estas son preocupaciones que merecen la debida atención, pero ¿realmente vale la pena perseverar con las pocas personas que causan dolor a tu programa si eso significa que no puedes retener a ningún miembro nuevo? 

Nuevamente, permítanme decir que no estoy defendiendo que tratemos mal a nuestros voluntarios, nuestro objetivo siempre debe ser dirigir a los voluntarios de una manera en la que se sientan bien equipados, orgullosos de su trabajo y valorados como contribuyentes de la agencia. 

Lo que estoy sugiriendo, y esto es importante, es que, como profesionales de la gestión de voluntarios, ¡no debemos disculparnos por hacer nuestro trabajo e insistir en que los voluntarios sigan las pautas que les establecemos! 

Si vamos a ser líderes de voluntarios, entonces debemos estar al frente mostrando a los demás el camino, en lugar de dar vueltas en círculos y tratar de apagar incendios. Como gran parte de la evidencia sugiere que los futuros voluntarios esperarán un liderazgo fuerte, ya es hora de que comencemos a rectificar esto en muchas de nuestras agencias.